Différence entre un ventilateur récupérateur VRC et un ventilateur récupérateur d’énergie VRE?

La grande différence entre VRC et VRE se trouve dans leurs noyaux. Alors que les parois du noyau de récupération du VRC sont étanches à l’humidité, celles du VRE diffèrent : elles contiennent un matériau dessiccatif (qui absorbe une part d’humidité).

Le VRE redirige l’humidité du flux d’air le plus humide vers le flux le plus sec. En hiver, le taux d’humidité étant en général plus élevé à l’intérieur qu’à l’extérieur, le VRE assèche donc l’air sortant et humidifie l’air entrant. Autrement dit, pendant la saison froide, le VRE garde plus d’humidité dans la maison que ne le fait le VRC.

Ventilateur récupérateur de chaleur (VRC)

Un système récupérateur de chaleur (VRC) est idéal dans les résidences des régions plus froides, où il y a un excès d’humidité en saison de chauffage, puisqu’il permet de l’éliminer.

Un système VRC fournit à la maison un apport continu d’air frais de l’extérieur. Alors que l’air vicié et chaud de l’intérieur est expulsé, le noyau récupérateur de chaleur réchauffe l’air froid de l’extérieur avant qu’il ne soit distribué dans toute la maison.

Il en résulte un apport continu d’air frais, sans courants d’air désagréables, ainsi qu’un meilleur confort dans la demeure.

Ventilateur récupérateur d’énergie (VRE)

Un système récupérateur d’énergie (VRE) convient aux régions plus froides, dans les résidences où il n’y a pas d’excès d’humidité en saison de chauffage, ainsi que dans les maisons des régions plus chaudes où l’humidité extérieure est élevée.

Un système VRE récupère la chaleur (tout comme le VRC), mais récupère de plus l’énergie emprisonnée dans l’humidité ambiante, ce qui augmente considérablement l’efficacité de récupération globale.

Dans les maisons climatisées, lorsque le taux d’humidité est plus élevé à l’extérieur qu’à l’intérieur, le système VRE limite la quantité d’humidité entrant dans la maison. Pour les maisons utilisant un humidificateur dont le taux d’humidité est faible en hiver le système VRE limite la quantité d’humidité rejetée à l’extérieur de la maison.

Qu’en est-il de l’été et de la climatisation?

L’été, contrairement au VRC, le VRE peut « aider » le climatiseur dans ses efforts de déshumidification en transférant une part de l’humidité de l’air entrant vers l’air sortant. Ce facteur est à considérer dans des régions plus chaudes du monde, mais au Québec, le choix d’un VRC ou d’un VRE doit plutôt être fait en fonction des conditions hivernales!

VRC ou VRE : lequel de ces ventilateurs choisir?

À moins d’avoir ce genre d’appareil chez soi, on ne sait pas forcément ce que les lettres VRC (ventilateur récupérateur de chaleur) et VRÉ (ventilateur récupérateur d’énergie) désignent : des systèmes mécaniques centralisés conçus pour les maisons actuelles. Après un brin d’histoire, découvrez ici leurs fonctions, leur principale différence et les critères de choix.

Historique

Autrefois, la ventilation de nos maisons se faisait au rythme des infiltrations et des fuites d’air ce qui apportait que très peu de confort, des pertes de chaleur et un faible contrôle de la qualité de l’air.

La venue des hottes de cuisinière et des ventilateurs de salle de bains ont amélioré le tout, puisque ces appareils chassent fumées, odeurs et excès d’humidité. Pourtant, avec des bâtiments de plus en plus étanches, la question du renouvellement de l’air s’est vite posée. Les premiers échangeurs d’air se voulaient donc une réponse au problème, et le VRC comme le VRE en sont des versions plus récentes et perfectionnées.

VRC vs VRE pour faire votre choix

Le choix d’un VRC ou d’un VRE dépend donc du taux d’humidité dans un bâtiment – mais aussi des facteurs suivants :

  • Nombre de personnes à la maison – Un VRC peut répondre aux besoins d’une famille nombreuse et active qui génère beaucoup d’humidité. À l’inverse, moins il y a de gens dans une maison, plus l’air devient sec et plus le VRE est approprié.
  • Dimensions – En principe, un VRC convient bien aux maisons petites ou moyennes, où l’humidité peut vite s’accumuler; le VRE, pour sa part, dessert mieux les grandes maisons où l’air tend à être plus sec.
  • Étanchéité du bâtiment – Plus votre maison est étanche, plus l’humidité peut y rester emprisonnée, et plus le VRC sera pertinent.
  • Type de chauffage – Dans un habitat chauffé au bois, en général plus sec, le VRE contribuera à ramener une saine humidité à l’intérieur.
  • Climat régional – Voilà un autre facteur déterminant. Le VRE convient aux climats froids et secs de Québec et des Hautes-Laurentides, par exemple. Le VRC s’accorde mieux aux hivers plus doux et humides, comme ceux de Montréal et de l’Estrie.

Performances VRC vs VRE et installation

Vous êtes prêt à choisir entre VRC et VRE? Pour l’un comme pour l’autre, préférez un appareil dont les performances ont été certifiées par le Home Ventilating Institute (HVI) et qui répond aux critères de rendement énergétique du programme Energy Star. Pour y être admis, les VRC et les VRE doivent présenter une efficacité de récupération de la chaleur sensible (ERS) d’au moins 65 % à 0 degré Celcius et d’au moins 60 % à -25 degrés Celcius.

Enfin, ne confiez pas l’installation de votre futur système au premier venu : le VRC comme le VRE requièrent un équilibrage parfait des flux d’air entrant et sortant. Bref, seul un entrepreneur spécialisé en ventilation résidentielle devrait y voir… Après tout, il est question de l’air que vous et vos proches respirerez au quotidien!